Яблочные легенды: как создавался Apple Newton

9
Consumor aliis inserviendo — cветя другим, сгораю сам.
Неизвестный автор.

apple_newton_130

Многие любители гаджетов справедливо считают «антикварные» модели ценными вещами, и с этим сложно не согласиться. Но об устройстве, которое хоть и не стало популярным, но заложило основу для будущих хитов, говорить, пожалуй, вдвойне интересно. Ведь так бывает, что вроде бы неудачным идеям дерзкого новичка в конечном итоге всё-таки удаётся изменить мир. И так ли важно, что самому ему при этом приходится уйти навсегда?

Рождённый летать

Легенда гласит, что идея, которая впоследствии обретёт форму названного в честь знаменитого учёного компьютера, родилась на борту самолёта, в котором летели СЕО Apple Джон Скалли и его коллега Майкл Чао в далёком 1991 году. Предложение Чао так понравилось Скалли, что уже на следующий год корпорация Apple (тогда ещё Computer) делает неожиданный анонс. Конечно, на деле этому предшествовали более тривиальные вещи: в 1987 году руководитель команд Apple II и Macintosh Стив Сакомен предложил тогдашнему гендиректору Жану-Луи Гасье выпустить карманный компьютер (он же придумал и название Newton), а ещё раньше в компании рассматривали концепцию так называемого Knowledge Navigator.

По нынешним меркам, ничего особенного гаджет не предлагал: заметки, телефонная книга, календари да факсы, и всё это на монохромном дисплее небольшого разрешения — таковы, на первый взгляд, нехитрые возможности «Ньютона». Однако в то время это была революция: чем-то похожим мог похвастаться разве что знаменитый Жан-Люк Пикар, работающий в капитанской каюте «Энтерпрайза» на своём PADD.

picard_padd

Устройство, даже внешний вид которого разительно отличался от всего имеющегося тогда на рынке, оснастили сенсорным экраном и более чем амбициозной возможностью распознавания рукописного текста. А на дворе, между прочим, начало девяностых, и до выхода первого в мире смартфона, то есть аппарата, совмещающего в себе возможности мобильного телефона и карманного компьютера, остаётся еще целый год (речь идёт об IBM Simon). Кстати, сам термин «персональный цифровой помощник» ещё попросту не существовал, но Apple не привыкать к роли первооткрывателя, и уже совсем скоро мир увидел настоящий PDA.

На начальном этапе перед командой инженеров стояла серьёзная проблема: имеющихся технологий было явно недостаточно, чтобы в полной мере воплотить мечты поклонников «Звёздного Пути». Кроме того, аппаратные компоненты тех времён отнюдь не отличались экономичностью, и обеспечить питание гаджета оказалось не так просто. Стив Кэпс (Steve Capps), руководивший тогда разработкой пользовательского интерфейса и программного обеспечения новинки, вспоминает об этой фазе работ:

Нашей задачей было не только создать невиданную доселе категорию портативных устройств, но и грамотно выстроить для неё платформу. Само собой, ёмкость батарей накладывала определённые ограничения, и результатом явилась совершенно новая архитектура.

В этом была вся суть затеи: Apple не собиралась выпускать ещё один карманный гаджет. Вместо этого компания задалась целью практически с нуля сформировать принципиально новый тип компьютеров, которые позволяли выполнять множество задач на ходу и при этом спокойно помещались бы в карман. Последнее, как ни комично, стало краеугольным камнем дизайна Newton — наряду со стилусом, встроенным пейджером и тесной интеграцией с Mac и ПК главным требованием шефа стала максимально возможная компактность:

Указанием номер один было сделать устройство, которое поместилось бы в карман Джона Скалли. Буквально, — делится секретами разработки Гэвин Айвстер (Gavin Ivester), возглавлявший команду дизайнеров Newton. — Мы сконцентрировались на ширине корпуса, потому что она очень сильно влияет на удобство работы. Вообще, удобным можно назвать только такой дизайн, при котором вы можете без проблем поворачивать устройство в руках, не боясь при этом его уронить.

sculley_newton

В те времена заставить поставщиков деталей производить что-то из ряда вон выходящее было невероятно трудно, и вполне понятно, почему. К примеру, на материнской плате такого гаджета пришлось размещать все элементы под нужными углами, что оказалось серьёзным вызовом для команды Newton. Новую концепцию даже окрестили “Бэтменом”, настолько футуристично выглядели построенные в её рамках прототипы. Обтекаемый, выполненный в тёмных тонах корпус новинки также ознаменовал собой постепенный отказ Apple от определявшей дизайн её продуктов в восьмидесятых сплошной белизны, к которой купертиновцев приучили давние партнёры из Frog Design. Однако на этом трудности не закончились. Доходило и до смешного: по словам Айвстера, команда порой раздумывала о том, чтобы вломиться в дом Скалли и оснастить весь его гардероб карманами побольше. Несмотря ни на что, талантливым инженерам удалось решить поставленную задачу, и уже в 1992 году рабочий образец компьютера был представлен публике в одном из переполненных выставочных залов знаменитой CES. Выпуск устройства, получившего название MessagePad 100, в широкую продажу был намечен на следующий, 1993 год.

Опережая время

Результаты стараний Apple не могли остаться незамеченными. Новинка могла похвастаться поддержкой Wi-Fi и Bluetooth (кстати, драйверы, которые разработали инженеры Apple, были одними из первых в своём роде и оказали существенное влияние на дальнейшее развитие этих технологий). Кроме того, выполненный по последнему слову техники MessagePad, новые модели которого выпускались в среднем раз в 6-14 месяцев, продемонстрировал не только совершенно иной подход к дизайну и аппаратному обеспечению, но и дал индустрии лучшее из двух миров — рукописный ввод на электронном устройстве. Проблема заключалась в том, что работала эта функция, мягко говоря, не так, как этого хотелось производителю.

Мы слишком поспешили, — с грустью вспоминает Кэпс. — Систему удалось заставить хотя бы как-то работать лишь к началу продаж.

Разумеется, завышенные ожидания публики сыграли злую шутку с новинкой, и как это ни парадоксально, но главная инновация, которую называли “киллер-фичей” гаджета, превратилась в убийцу самого MessagePad. Устройство быстро стало лёгкой добычей юмористов, среди которых особо отличился мультипликатор Гарри Трудо из Doonesbury. Любопытно, что, как это часто бывает в подобных случаях, самого Newton деятель культуры в глаза не видел. Однако идея раздуть скандал вокруг и так критикуемой новинки оказалась слишком заманчивой, и, приняв за точку опоры слишком смелую для того времени идею замены бумажного блокнота недешёвым электронным помощником, художник сочинил целую серию различных скетчей. Например, в одном из сюжетов основатель фирмы Майкл Дунсбери пытается написать фразу “Catching on?” (англ. “успеваешь?”), которую Newton якобы растолковал как “egg freckles” (“яичные веснушки”):

egg_freckles_sketch

Однако в каждой шутке есть доля правды, и на этот раз она оказалась весьма значительной — распознавание была действительно далёким от совершенства, а порой и попросту не работало. Для команды разработчиков, которые буквально жили идеей несколько лет, такой поворот событий стал тяжёлым ударом. Инженеры вернулись к работе и в конце концов добились невиданной точности, предложив новый MessagePad 2100, но было уже поздно. Момент был безвозвратно утерян, и эта модель оказалась последней в линейке.

Алгоритмы распознавания символов в были модифицированы и доведены до невероятного для индустрии девяностых годов уровня: они работали практически безошибочно. Но даже это не дало устройству второго шанса, — вспоминает Айвстер.

Ко всему прочему, число противников Newton пополнил кое-кто гораздо более опасный, чем весельчаки из Doonesbury. В 1997 году в Apple возвращается Стив Джобс, и на гаджет, к тому времени выделенный в отдельную фирму, обрушился гнев придирчивого основателя: из-за проблем в использовании, а также “родства” со своим главным тогда оппонентом Джоном Скалли Джобс сделал всё, чтобы как можно быстрее свернуть проект. Кроме того, Стив уже тогда недолюбливал стилусы, и Уолтер Айзексон, автор биографического романа легендарного изобретателя, так описывает его реакцию на Newton:

Бог дал нам целых десять стилусов, — разводил руками Стив. — Давайте не будем выдумывать лишних.

steve_jobs_no_stylus

Позже Джобс признается, что идея прекратить разработку Newton была в некотором роде вынужденной мерой:

Если бы Apple не была в такой опасной ситуации, я бы даже заставил себя успокоиться и попытаться понять, как заставить эту штуку работать. Дело в том, что я не доверял людям, которые за неё отвечали. Мои аргументы были простыми — идея действительно была неплохой, но безнадёжно испорченной глупым руководством. Отказавшись от неё, мне удалось освободить несколько отличных инженеров, которые теперь могли работать над созданием новых мобильных устройств. В конечном итоге мы оказались на верном пути, когда пришли к iPhone и iPad.

Кэпс добавляет к этому следующее:

На тот момент у Apple было слишком много ненужных проектов. Думаю, Стив просто посмотрел на Newton и сказал: “Я ничего не могу с этим сделать”.

В 1998 году, после выпуска целых восьми моделей, линейка Newton была окончательно снята с производства.

Я — легенда

apple_newton_family

Несмотря на относительно короткий жизненный цикл, путь “прадеда” планшетных компьютеров можно проследить и до наших дней. Речь идёт, конечно, не о буквальном использовании этих машин различного рода энтузиастами и коллекционерами (кстати, на аукционе eBay за такой аппарат могут запросить круглую сумму) и даже не о ПО, а о самом что ни на есть базовом элементе — центральном процессоре. В погоне за энергоэффективностью команда Newton остановилась на чипе разработки ARM, третью которой владела тогда Apple. Процессор ARM6, ставший “сердцем” нового гаджета, в буквальном смысле открыл производителю дверь в большой бизнес: без помощи Купертино технологии ARM могли бы остаться незамеченными. Но настоящим вкладом Newton в историю стал, пожалуй, новый образ мышления, который позволил компьютеру разрушить стереотип о завсегдатае рабочего стола. Сегодня идею универсального гаджета на каждый день воплощают PDA нового поколения. Оснащённые телефонными и сетевыми функциями, камерами и плеерами, распознаванием «живого» языка, которым так гордились инженеры двадцать с небольшим лет назад, эти аппараты всегда под рукой — смартфоны, планшеты и прочие полезные электронные помощники прочно обосновались в наших карманах. В тех самых карманах, куда проложил им дорогу легендарный Newton.

newton_iphone

По материалам Wired

9 комментариев

  1. 0

    Ничего себе, у меня таких 2 дома лежит(отправлено из приложения AppleInsider.ru)

  2. 0
    balloonycs00boy

    Надо тоже свой продать на ebay 😉(отправлено из приложения AppleInsider.ru)

  3. 0
    ilya.kachalkin

    А скоро Apple выпустит гигантский айпэд со стилусом. Вот что называется «скатились». Медленно но верно Тим Кук ведет Apple к провалу.(отправлено из приложения AppleInsider.ru)

  4. 0
    dolphinarius

    Я Newton запомнил только по фильму «В осаде 2: Тёмная территория», где Кейси Райбэк каким-то непонятным способом. прикрутив к Ньютону телефонные провода, отправляет то ли факс, то ли электронное письмо…

  5. 0

    Отличная статья)))(отправлено из приложения AppleInsider.ru)

  6. 0

    Newton распознавал русский рукописный текст, но только если писать раздельно отдельными буквами. софт разрабатывала русская фирма Paragraf, по их воспоминаниям если бы они изначально знали для чего они разрабатывают распознавание они бы сделали лучше, они не предполагали что это такое мало устройство.

    для Newtona было выпучено более 1000 программ, их была масса.
    факс отправить с него это было легко , именно как в фильме подключил телефонный провод и готово.

    через блютуз можно было подключить другой Newton и передать контакты и записи,
    игры в шахматы и тп.(отправлено из приложения AppleInsider.ru)

Авторизуйтесь Чтобы оставить комментарий