PowerBook G3 “Pretty Damn Quick” (чертовски быстрый)

2

Как и ожидалось (очень жалею, что не стал заключать пари), с таким разнообразием шин и экранов даже самый совершенный Online Apple Store справиться не смог. Точнее, не сам Store (ему все равно, его дело зафиксировать желания клиента и выдать задание), а те, кто реально собирал заказанные PowerBook’и. 1998 был совсем не похож ни на 1988, ни на 2008. Стив плотно контролировал, чуть ли не ночуя в офисе, несколько жизненно важных проектов, вникая во все мелочи, напрягаясь сам и напрягая всех вокруг – и при этом, не переставая, чуть ли не несколько раз в месяц, выступал на различных мероприятиях. Об этом мало кто знал, но Apple все еще висела на волоске, её положение улучшалось – но очень медленно.

Больше всего ошибок совершает тот, кто больше всех работает… Но пока Стиву везло, ошибки были – но в меру, и не особенно критичные.

PowerBook G3 Series I, о котором рассказано в предыдущей части серии, просуществовал на рынке всего три с половиной месяца. За это время из тех, кто выбрал 13-дюймовый дисплей, его доставки дождались немногие. Apple не производила жидкокристаллические дисплеи, а поставщики не всегда оперативно справлялись с заказами. Тем, кто дождался, не повезло еще больше.

Оказалось, что в проводке, которая связывала крышку ноутбука (на которой располагался дисплей) с компьютером, из-за конструктивного дефекта, время от времени пропадал контакт. Темный (почти черный) пластиковый корпус, и черный-черный экран! Жуть! Что вы хотели, число 13 не даром входит в список самых нехороших чисел! Шутки шутками, но представьте себя на месте “счастливого покупателя”…

1 сентября 1998 года Стив Джобс представил публике PowerBook G3 Series II. Через пару дней, на конференции Seybold, Стив еще раз рассказал об изменениях стратегии Apple в области портативных компьютеров.

Один из журналистов, который в течение последних трех месяцев присутствовал на трех или четырех выступлениях Стива (работа такая), поделился главным впечатлением: “Стив становится все более предсказуемым, раз за разом повторяет то же самое: с деньгами у Apple теперь все нормально, Apple снова прибыльна, журналисты компьютерных изданий ужасные и безграмотные люди, а G3 очень быстр… И это уже начинает надоедать.”

Ужасный и безграмотный человек, этот журналист, да?

Apple в конце лета 1998

Компьютерная пресса, за исключением её “про-яблочного” сегмента, не писала об успехах Apple, как по команде сконцентрировавшись на “местных” достижениях и бедах. Мало кто и не знал, что на “яблоке” кипит жизнь. В PC-шные СМИ новости с Apple прорывались, но составить по ним сколько-нибудь полное представление о делах компании было трудно.

Wallstreet, с его характерной и привлекающей внимание внешностью, вызывал у прохожих и у попутчиков (на борту авиалайнеров, в залах ожидания вокзалов и аэропортов, в купе поездов, во всех местах скопления незнакомых людей) любопытство и интерес. Об этом много писали – к сожалению, до наших дней рассказы об этих столкновениях миров не дошли. Ресурсы были рассыпаны в бессмысленные биты, и сегодня их адреса используют для продажи всякой всячины.

В сохраненных в архивах старых номерах MacAddict и MacWorld, впечатления о новинках не отличаются мармеладной сладостью. Оказалось, что пользоваться Wallstreet в поездках на “грей-хаундах” (междугородных автобусах) практически невозможно. Эти ноутбуки, увы, слишком большие.


Время автономной работы Wallstreet, в реальности, было раза в полтора-два хуже того, что обещала Apple в рекламных материалах. Даже без просмотра DVD. Оказалось, что в этом виноваты сами пользователи: в одном из номеров MacWorld (за январь 1999, после выхода PowerBook G3 Series II) был опубликован Survival Guide (учебник выживания) с советами по продлению срока автономной работы.

Не пользоваться жестким диском (вместо него, создать “диск в оперативной памяти”, скопировать в него облегченную системную папку, самые нужные в пути программы и документы, и перезагрузить компьютер выбрав RAM-disk), включать связь ненадолго, и лишать себя еще много чего… Жесть.

В Survival Guide утверждалось, что небольшая никель-кадмиевая батарея на материнской плате компьютера, действительно способна поддерживать его жизнь, в течении четырех минут (а не десяти, как обещала реклама). Если все делать быстро. Для этого имело смысл потренироваться дома, включив компьютер в розетку, и доводя движения до автоматизма.

То есть, жизнь тогда была такой же как сейчас, только игрушки были немного другими. Но скучнее точно не было.

PowerBook G3 Series II

Новая серия портативных G3-х, внешне, ничем не отличалась от предыдущей: такой же корпус, привлекающий внимание и несколько великоватый для многих ситуаций.

Внутри тоже мало что изменилось. По моему, PowerBook G3 Series II были в конце 1998 единственным Mac’ом с “Old World ROM”, старой версией библиотек и системных утилит на чипе ПЗУ. Насчет единственности могу ошибаться, но они точно были самыми последними PowerBook’ами с Old World ROM.

С точки зрения пользователя, между Old World ROM и New World ROM никакой разницы не было.

Для упрощения процесса сборки, повышения производительности этого процесса, а также во избежание ошибок из-за переутомления, набор элементов существенно упростили.

Как и прежде, начальных точек для конфигурирования компьютера под свои желания было три, “good, better и best” (хорошая, лучшая и самая лучшая). Во всех вариантах дисплей был один и тот же: 14,1-дюймовый (35.8 см), с активной матрицей, с разрешением 1024х768 24-битных точек. Из-за замены видеокарты ATI Rage LT на премиальную ATI Rage LT Pro во всех вариантах серии, просмотр фильмов на DVD стал возможен даже на дешевой модели.

Уровняли и тактовую частоту шины: теперь она была везде одинаковой, 66 МГц. Поднять ей в самой дешевой конфигурации и удержать цену в пределах трех тысяч долларов было невозможно. Самый дешевый вариант, с 32 Мегабайтами оперативной памяти, с диском в 2 Гигабайта, стоил теперь 2 799 долларов, на 500 долларов дороже чем прежний дешевый вариант (2 299).

Зато даже в нем теперь был кэш второго уровня, объемом в 512 К.

Один из читателей MacWorld отреагировал на статью одного из “ужасных безграмотных людей”, в котором дешевый вариант из первой серии мешался с грязью, письмом, которое мне понравилось настолько, что основную мысль приведу: “Я согласен с [автором статьи], что PowerBook G3/233 – кусок хлама и ужасная мерзость. Избавьтесь от него поскорей, не мучайтесь. И подарите его мне.”

В варианте “better”, снижение тактовой частоты шины компенсировали более высокой тактовой частотой процессора, подняв её до 266 МГц. По моему, такого повышения для полноценной компенсации, но все равно приятно. Кэш второго уровня объемом в один Мегабайт, 64 Мегабайта оперативной памяти, диск в 4 Гигабайта, цена – 3 499 долларов.

В варианте “best” процессор был разогнан до 300 МГц, диск был объемом в 8 Гигабайт, в остальном он был идентичен варианту “better”, просили за него 4 999 долларов. Правда, в эту цену входил DVD-ROM драйв, при замене которого на обычный 20-кратный CD-ROM цена уменьшалась до 4 499 долларов. Через два или три месяца после начала продаж, в варианте “best” по умолчанию стали устанавливать CD-ROM, DVD-ROM превратился в опцию, как и во всех других вариантах.

В процессе конфигурирования своего компьютера, можно было выбрать объем диска (2,4 или 8 Гигабайт), размер оперативной памяти (32, 64, 128 или 192 Мегабайта), CD-ROM или DVD-ROM, драйв для дискет (не входил в базовый набор), и некоторые другие параметры.

Самый дорогой вариант, который можно было сконфигурировать в конструкторе, стоил те же “около 7000”, как в первой серии. Оперативная память все еще была очень дорогой.

Число ошибок (которых и без того было не слишком много) уменьшилось, время реакции на заказ и ожидания поставки клиентом стали короче.

С этого момента магазин и сборочный “цех” работали слаженно и аккуратно, а создатели техники учитывали особенности сборки на заказ (их отправляли попробовать сборку своих разработок на себе, полезная практика).

PowerBook G3 PDQ

В историю эта серия PowerBook G3 вошла под прозвищем, которое ей дали пользователи. PDQ расшифровывается как “Pretty Damn Quick”, то есть, “чертовски быстрый”.

Почему они решили что эти PowerBook’и быстрые, я не знаю. Если судить по техническим данным второй серии, никаких преимуществ по производительности над первой серией у них быть не могло. Но… пользователь всегда прав, так вроде?

Продолжение следует. Обсудить историю Apple вы можете в нашем Telegram-чате.

2 комментария Оставить свой

  1. 0

    Спасибо Олег. С удовольствием всегда читаю статьи, как мало мы знаем о создании такого гиганта, как Apple.

  2. -1

    Хотел избавиться от жира на боках и на животе. В остальном мне все нравилось. Раньше регулярно занимался в зале, но теперь времени нет, жена все чаще упрекала о появившимся пузе. Я решил заказать пояс, и заодно узнать, проверить его эффективность. Все намного лучше чем я ошидал. следуя инструкциям я привел свое тело в порядок — http://qrf.in/laif6t

Авторизуйтесь Чтобы оставить комментарий