Совершенно секретно: как создаются новые аксессуары Apple

18

apple-design-lab-overview

Компания Apple известна во всём мире не только смелыми идеями, вершившими судьбы различных отраслей электронной индустрии. Купертиновский гигант — одно из самых скрытных предприятий на планете, и несмотря на регулярные утечки по вине азиатских поставщиков, атмосфере секретности здесь позавидуют даже военные. Но намедни Apple устроила праздник невиданной щедрости, и журналистам удалось попасть в одну из самых таинственных лабораторий корпорации. Что же таится в её недрах?

Среди посвящённых объект, о котором идёт речь, именуют Валко Парквэй. В этом с виду невзрачном здании, расположившемся неподалёку от штаб-квартиры Apple в Купертино, находится важнейший исследовательский центр «яблочной» корпорации. Именно здесь, в оснащённых по последнему слову техники помещениях, создаются и тестируются новые клавиатуры, трекпады и мыши, за годы своего существования превратившиеся в образцы инженерного искусства.

От одного только вида лабораторий любой энтузиаст технологий ощутит как минимум прилив адреналина. До недавних пор вход посторонним был строго воспрещён, однако то ли с целью добавить «изюминку» в выпуск потрясающих новых iMac, то ли чтобы похвастаться прозрачностью, с которой теперь работает компания, в Купертино (во второй раз после испытательного фитнес-центра) приоткрыли завесу тайны и позволили журналистам Backchannel попасть в святая святых. Итак, приготовьтесь к неведомому: путешествие в недры засекреченного объекта Apple начинается.

Первой в списке посещённых значится лаборатория, где испытаниям подвергаются не только сами аксессуары, но и те, для кого они предназначены. Для того, что оценить комфорт и удобство использования новых устройств, пытливые умы исследуют их влияние на человека с помощью целой системы закрепляемых на теле датчиков. Как отмечает Кейт Бержерон, вице-президент Apple по разработкам в области экосистем, тестирование проводится в широком кругу испытуемых.

Мы отслеживаем мышечную активность и усталость, а также звуковые характеристики клавиатур всех видов, — делится секретами Кейт, фактически отвечающая за все устройства ввода с «яблочным» логотипом. — Точность набора, в частности — темпы привыкания пользователей к новым моделям клавиатур является ещё одной характеристикой, на которой основаны наши исследования.

input-test-subject-mac

Разумеется, команде есть, чем похвастать: по словам Бержерон, испытуемые разбираются с новыми клавиатурами ощутимо быстрее.

В другом помещении, под завязку набитом специально модифицированной Apple промышленной аппаратурой, выполняется ещё один этап: проверка продукции на соответствие высоким купертиновским стандартам качества. Здесь балом правят роботы: каждый новый продукт подвергается отдельному «машинному» тестированию, в ходе которого проверяется его надёжность и безотказность. По завершению первичного сбора данных их анализом занимается специальное программное обеспечение. Безусловно, основная задача так или иначе ложится на плечи на сотрудников: Кейт отмечает, что команде приходится регулярно выполнять громадную работу.

В качестве примера испытательного оборудования можно привести вот такую машину, оснащённую похожим на отвёртку инструментом для проверки клавиатур. Как отмечает Бержерон, каждый поставленный на рынок экземпляр проверяется по пяти точкам во всех углах и по центру.

apple-tapper

Но и это ещё не всё: другой робот проверяет «яблочные» клавиатуры буквально на износ — при помощи пяти миллионов нажатий. Кроме опытных испытания проходят и коммерческие экземпляры. Совокупность этих действий приводит к тому, что лаборатория работает круглый год и практически без остановок.

apple-kb-testing

Ну и, конечно же, в таком современном дизайнерском учреждении просто не может не быть модного нынче 3D-принтера. Установленный здесь MakerBot помогает команде создавать, например, специальные держатели, применяемые для достижения оптимальных углов при тестировании устройств. Само тестирование мышей и трекпадов производится механическими помощниками на самых разных поверхностях, от привычных металла и стекла до дерева и даже бетона.

Мы стараемся понять, какие формы лучше показывают себя в различных условиях, — рассказывает Кейт.

apple-test-equipment

apple-test-angles

Другой старший менеджер, Джон Тернус, отвечающий, помимо экосистем, за несколько других направлений работы компании — Mac, iPad и решения в области аудиотехники, делится опытом по разработке лучших продуктов.

Мы многократно повторяем исследования, чтобы просто добиться «правильного» нажатия, — отмечает Джон. — Цель проста: дать пользователю то самое «магическое» ощущение.

Каждая новая клавиатура — поистине вызов инженерному мастерству сотрудников лаборатории. Для разных устройств создаются отдельные механизмы клавиш, и для того, чтобы получить объективные сведения «с полей», прототипы выполняются в увеличенном масштабе. Именно такие образцы можно увидеть, если внимательно рассмотреть один из столов в центре фотографии.

apple-table-testing

Другим испытанием, лишний раз демонстрирующим знаменитое внимание Apple к деталям, является «акустическая комната». Нет, вам не показалось: здесь, в специально изолированной камере, действительно оценивается не только уровень шума, но и сам звук, издаваемый устройствами ввода при работе с ними. Особенно это касается последней разработки корпорации — новой клавиатуры Magic Keyboard.

Чтобы добиться правильных ощущений, следует уделять большое внимание звуковым характеристикам, — говорит Тернус. — Ввиду конструктивных различий между тестовыми и коммерческими образцами, доводка каждой клавиатуры нуждается в детальных проверках и изрядном количестве вложенных усилий. Например, когда нам не понравился звук клавиш в одном из вариантов, мы заменили материал, из которого был изготовлен механизм. Таким образом нам удалось добиться более приятного звучания.

apple-acoustic-room

apple-acoustic-chamber

Похожая история приключилась и с новым трекпадом: сотрудники постарались довести до совершенства все возможные варианты нажатий и издаваемые ими звуки. Решающее слово в этих тестах оставалось отнюдь не за машиной: в лучших традициях инженерии премиум-класса показания измерительных приборов сравнивались с ощущениями участников команды.

Мы собирались в отдельном помещении, и действительно музыкальные из нас занимались настоящим подбором нот, — делится впечатлениями Тернус. — Окончательное решение принималось исключительно посредством ответа на вопрос: а что вы думаете об этом звуке?

Как видим, перфекционизм в Купертино не только никуда не пропал, но и продолжает оставаться одной из движущих сил развития корпорации. Будем надеяться, что в будущем компанию ждут ещё большие свершения как в значимых продуктах, так и в самых малозаметных деталях. Ведь в конце концов, именно из мелочей складывается знаменитый пользовательский опыт Apple.

18 комментариев

  1. 0

    Ого(отправлено из приложения AppleInsider.ru)

  2. 0

    Парни из SVEN почитали-почитали и пошли дальше винтить клавы по 5$ для писюков. 🙂(отправлено из приложения AppleInsider.ru)

  3. 0

    Это офигенная статья! Спасибо! 🙂 Но что меня немного настораживает, так это то, что «при Джобсе такого не было». 🙂 Ладно. Кроме шуток. Я нисколько не умаляю таланта и работоспособности ребят из Купертино. Они поистине делают потрясающие вещи, вкладывая в них много труда. Но был бы Стив жив, мы бы вряд ли узнали бы про эту лабораторию. Такая информация допустима, думаю, к раскрытию. Но её держали до последнего, пока хватало кредита доверия харизме Джобса, харизме Кука и Айва и марке Apple в целом. Я подозреваю, что официальный показ такой лаборатории (святая святых почти, это даже не серийное производство) говорит о том, что кредит доверия одной лишь только харизме иссякает. Людям нужны факты. В Apple это почувствовали.(отправлено из приложения AppleInsider.ru)

    • 0

      Antibus, а я думаю, что раз показали эту «святую святых», значит есть ещё где то более «святая» лаборатория. Показали то, что можно показать — значит стало можно показывать. В Купертино дураки не сидят:)(отправлено из приложения AppleInsider.ru)

      • 0

        lexm, Никто не говорит, что там дураки. 🙂 Возможно, что фокус секретности переместился на электромобили или ещё какой продукт. С клавами-то все понятно: контактные кнопки. Дальше только вылизывать дизайн, механику и звуки нажатия. А это тоже важно. Например, первые прототипы iPod были забракованы Джобсом, потому что ему не понравился щелчок, который издаётся, когда к iPod-у подключался штекер наушников. С тех пор во всех устройствах Apple в гнезде наушников контакты «шарики». И теперь щелчок «приятный». 🙂(отправлено из приложения AppleInsider.ru)

    • 0

      Antibus, При Джобсе такого не было xD(отправлено из приложения AppleInsider.ru)

  4. 0

    Святая святых это будет исследовательская лаборатория Айва. А это так, крошки со стола. Но я в шоке. Пару дней назад увидел фотку звукотеста и подумал — ya right… Мда. Если б не отсутсвие numpad’а заказал бы себе клаву на свой хакинтош, а пока так и сижу на проводной.. Вот сделали бы они трэкболл, пришлось бы в рот их расцеловать, я не могу (не хочу?) превыкнуть к тачпаду что на прохе своей, сижу на трекболе лет 8… Может кто подскажет секрет переучивания, а то в файнлкате работать не особо удобно, но сила привычки… И жду новый эппл дисплей, пять лет не обновляют. Взял тут себе LG на 34″ — но не то, хотя оно и прикольно, но блин, пластик с зазорами в 2015 году и за килобакс? :'(
    Статья крутая, ребят, порадовали очень. Лучше реже, да лучше:)

    • 0

      iGor_G, У Айва дизайн преимущественно. Хотя он глубоко ударился в технологии: «про алюминий и его свойства он может говорить с вами часами». 🙂 Он там алхимичит. Создаёт новый сплав Appluminium. 🙂(отправлено из приложения AppleInsider.ru)

  5. 0
    GabrielDennicca

    У Mercedes Benz тоже есть акустическая лаборатория и ей уже под 70….
    Нет они там не музыку слушают и магнитолы разрабатывают
    Они там хлопают дверями авто, крышками перчаточныхящиков, багажников и щелкают кнопками и вообще всем что издает звуки))))
    Хочешь быть премиальным работай над тем что выпускаешь основательно….
    Расстраивает только то, что с каждым годом такой основательности будет все меньше и меньше…. Пипл то хавает))))
    Ураааааа новая мышка, клавиатура, трекпад!!!!!)
    Давайте накупим скорее)
    Я к тому что не стоит торопиться менять старое на новое)
    Ну по крайней мере избавляться от старого)(отправлено из приложения AppleInsider.ru)

  6. 0

    Статья отличная, спасибо!) молодцы!!(отправлено из приложения AppleInsider.ru)

  7. 0
    Алекс Морелло

    Всем спасибо за хорошие отзывы 😉

  8. 0

    Вчера захотел фильм скинуть на флешку ….оказалось ….танцы с бубном …бугагашенька))(отправлено из приложения AppleInsider.ru)

  9. 0

    Осталось только шнурок надежный сделать(отправлено из приложения AppleInsider.ru)

  10. 0

    Отличная сиатья(отправлено из приложения AppleInsider.ru)

  11. 0

    Эх… они бы лучше над стабильностью и юзабилити своих последних софтверных творений поработали получше…

  12. 0

    Да, статья — огонь!!

  13. 0
    Алекс Морелло

    И снова благодарю 😉

Авторизуйтесь Чтобы оставить комментарий