Что стало с Intel после перехода Apple на собственные процессоры

Треть века Intel была мировым лидером в самой востребованной отрасли эпохи цифровой революции. Несмотря на преследующие её в последние годы неудачи, компания сдаваться не намерена, но то, что случилось с переходом на 7-нм процесс, похоже, стало последней каплей. С доходами и прибылью у Intel все хорошо, но иллюзий у руководства корпорации больше нет. Налицо все признаки большого и опасного кризиса: отставки, реорганизация и ввод в действие «плана на случай чрезвычайных ситуаций». В 2023 году, тем не менее, Intel надеется освоить 5-нм процесс и вернуть утраченное лидерство. По чрезвычайному плану чипы для Intel, временно, будут производиться на стороне.

Что стало с Intel после перехода Apple на собственные процессоры. А ведь когда-то Apple и Intel были неразлучными друзьями! Фото.

А ведь когда-то Apple и Intel были неразлучными друзьями!

Худшее, что глава Intel Роберт Свон мог сделать в этой ситуации – это покаяться, признать корпорацию неспособной ни на что. Как это сделала в 1996 году Элен Хэнкок, технический директор Apple Computer. Если бы не возвращение Стива и не его радикальные неэтичные меры, покаяние Элен Хэнкок убило бы Apple Computer. Глава Intel сообщил, что с запуском 7-нм процесса у компании проблемы, и он откладывается на 6 месяцев. Потому что проект отстает от запланированных корпорацией сроков на год, из-за чего обещанные на 2021 год 7-нм чипы выйдут на рынок не раньше, чем в конце 2022, а то и в 2023. Откладывается на полгода, потому что отстает на год, и опоздает с выходом почти на полтора года – в лучшем случае.

Зато достигнуты успехи (Xe Graphics, Tiger Lake и тому подобное), у корпорации уникальные и потрясающие перспективы, а x86 все еще самая популярная архитектура процессоров в мире. Проблемы есть – но к 2023 году Intel их решит. А начиная с 2021 года, пока заводы Intel будут модернизироваться, её чипы будут производиться по самым современным технологическим процессам, и у потребителей всё будет просто замечательно.

Что такое TSMC?

TSMC стремительно завоевывает мировой рынок и быстро богатеет. Она уже третья в Азии по рыночной капитализации и уступает только гигантам в области электронной коммерции Alibaba Group Holding и Tencent Holding. Против TSMC, насколько известно, пока еще не выдвинуто ни одного обвинения в монополизме, но это уже вопрос времени. Производственные мощности TSMC загружены на 110%.

Intel повезло: с 15 мая TSMC вынуждена была прекратить приём заказов на производство чипов у Huawei/HiSilicon, а с 15 сентября – полностью прекратить производство чипов для этой компании. Huawei и её HiSilicon были одним из крупнейших клиентов TSMC, и высвобождающиеся из-за этого мощности могут быть использованы для спасения Intel.

Почему TSMC будет делать чипы для Intel

Почему TSMC будет делать чипы для Intel. Все равно, что iPhone для Apple делал Samsung. Фото.

Все равно, что iPhone для Apple делал Samsung

В рамках чрезвычайного плана между Intel и TSMC состоялась встреча, на которой было заключено предварительное соглашение, согласно которому в 2021 году TSMC готова начать серийное производство центрального и/или графических процессоров для Intel, по оптимизированной для этих чипов 7-нм технологии. Соглашение хоть и предварительное, но для работы над его реализацией в обеих компаниях уже созданы «временные творческие коллективы», и почти наверняка дело дойдет до производства серийной продукции.

Правда, руководство TSMC заявило, что Intel не станет её постоянным клиентом (соглашение временное), и строительство специального завода для Intel-чипов не планируется. Это делают только для постоянных и очень важных клиентов TSMC – Apple, AMD, Qualcomm, Ampere Computing, ARM и других. Но мало ли что произойдет завтра!

Возможно, в спасении Intel примет участие и Samsung. Посильное участие. На кону очень большой куш, и за доступ к нему будут даже бороться. А Intel и AMD будут конкурировать за выделяемые им в TSMC мощности. Что если Intel и x86, уже не в первый раз, вернут себе утраченное. В середине нулевых Intel Core принесли Intel победу в безнадежном для неё противостоянии между CISC (x86) и RISC (POWER, PowerPC и другими), почему бы еще раз не проделать что-то в том же роде? Недооценивать интеллектуальную мощь Intel (и AMD) было бы ошибкой. Но последствия этого шага могут быть еще интересней.

Apple виновата в проблемах Intel?

Считается что у Intel проблемы только и именно с производством микросхем. Процессоры от AMD, использующие ту же архитектуру и тот же набор команд, успешно конкурируют с Intel и со всеми остальными – делегировав производственные проблемы специалистам. Но и у гениального гибридного решения, найденного в израильском центре НИОКР в Хайфе в начале века, есть недостатки и ограничения.

Apple виновата в проблемах Intel? Тим Кук и Джони Сроуджи в исследовательском кампусе в Израиле. Фото.

Тим Кук и Джони Сроуджи в исследовательском кампусе в Израиле

Кстати, в то самое время когда в этом центре работали над Intel Core, Джони Сруджи, который возглавляет разработку Apple Silicon, был сотрудником этого центра. Имел ли он отношение к созданию Intel Core и чем конкретно он занимался – неизвестно, но предполагают, что имел.

Противостоять ARM x86 сложнее, ARM гибче, проще, современнее, да еще и развивается намного быстрее. Как тогда, Apple снова в самом эпицентре противостояния, но Apple начала нулевых и нынешняя Apple – это две абсолютно разных сущности. Даже с разными названиями.

Делегирование производства (и связанных с ним проблем) может закончиться по разному. По плану Intel, к 2023 году её собственное производство будет реорганизовано и переоснащено по последнему слову техники, и процесс 5 нм стартует в срок и без ставших уже привычными проблем и задержек. И у Intel будет шанс вернуться лидерство. До 2023 новые (кстати, очень даже неплохие) поколения кристаллов от Intel будут производиться по 7-нм и 6-нм процессам, без задержек и массового брака, и за счет инерции рынка позиции корпорации на нем, возможно, даже улучшатся. Про разработку еще одного гениального решения, вроде Intel Core, абсолютно ничего не слышно – из чего не следует, что над этим не работают. И соперничество между Apple Silicon и чем-то новым от Intel будет еще долго приносить пользу обеим сторонам. Но это один из возможных исходов, первый (желанный для Intel) вариант.

Apple виновата в проблемах Intel? Главная штаб-квартира Intel. Фото.

Главная штаб-квартира Intel

Второй вариант развития событий, в основном, совпадает с первым. Отличие только одно: реконструкция и приведение в идеальное состояние производств Intel запросто может оказаться неподъёмно дорогими. Или просто не получиться. Чтобы все было по первому варианту, воссозданное с нуля производство должно быть близким к идеалу, что далеко не всегда достижимо. Из идеального и реального в реальном мире существует только одно, второе. Intel в этом случае превращается в разработчика центральных и графических процессоров без собственного производства, а также компьютеров, серверных решений и тому подобного. Благодаря TSMC, все самые свежие и интересные достижения в микроэлектронике будут, почти автоматически, использоваться в Intel-процессорах. Это тоже более или менее устойчивый вариант.

Третий вариант менее вероятен, но вполне реален. Если на TSMC будут давить борцы с монополизмом, и она не сможет помочь Intel, а Samsung тоже будет вынуждена отказать, а реконструкция производства намертво застрянет (как 14-нм и 10-нм процессы). Сможет ли Intel выбраться из такой ситуации? Давайте обсудим в комментариях и в нашем Telegram-чате.

Компания AppleКомпьютеры AppleПроцессор Apple М1
Лучший комментарий
 
Чтобы оставить комментарий