PowerBook 3500: пусть догоняют!

2

В хронологии PowerBook’ов вы не найдете модели с таким индексом. Её переименовали в самый последний момент. И конкурентам действительно пришлось, второй раз за год, догонять тонущую и гибнущую компанию… Mac’и ведь всегда медленные! В первый раз конкурентам пришлось напрячься и серьезно потратиться на противостояние PowerBook 3400c/240, ноутбуку который превосходил по производительности все ноутбуки в мире. Им, успешным и процветающим, истекающая кровью компания бросила вызов – и им пришлось отвечать.

Маржа (разница между себестоимостью и рыночной ценой товара) у процветающих была не слишком высока, из-за жесткой конкуренции на рынке, и ответные действия не были ни легкими, ни приятными. Кроме финансовой стороны вопроса, инженерам этих компаний пришлось решать множество противоречивших одна другой технических проблем, да еще и в очень сжатые сроки.

PowerBook 3400c/240 вышел в феврале 1997, самым-самым он перестал быть через несколько месяцев, но портативные монстры, отбившие у наглеца лидерство, коммерческого успеха не имели. Неудивительно что в индустрии Apple Computer ненавидели лютой ненавистью. В какой-нибудь другой стране могли бы и поубивать всех, кто отвечал за нанесение такого ущерба уважаемым людям…

Но Apple Computer уже готовилась нанести новый удар.

Еще раз про PowerPC 740/750 (он же – PowerPC G3)

Motorola и IBM, лучшие друзья Apple, разработали невероятно удачный процессор. Они не сомневались в том, что этот процессор будет лучше чем PowerPC 603ev, эволюционным продолжением которого он был…

Первый вариант PowerPC 740/750 выпускался по технологии 0,26 мкм (PowerPC 603ev – по технологии 0,35 мкм), что позволяло без вредных последствий разгонять процессор до более высоких частот, до 366 МГц – но этим разработчики не ограничились. Динамическое предсказание переходов тоже вносило немалый вклад в производительность PPC740/750.

Стив следил за этим проектом, и был одним из первых кто узнал о его результатах. Новый процессор легко превзошел 603ev, все тогдашние Пентиумы, и даже 604e, процессор для мощных настольных компьютеров и рабочих станций. Это был козырь, которым надо было сыграть немедленно.

Я уже писал про G3, но не мог не упомянуть про него еще раз, потому что именно он был сердцем разрабатываемого PowerBook 3500.

Разработка PowerBook 3500, под лозунгом “пленных не берем”

Казалось бы, вот он козырь, вот недавний чемпион всей индустрии, оставшийся самым мощным (и дорогим) в мире ноутбуком, имеющим успех. Осталось просто заменить 603ev на 750, и…

Установить диск большей ёмкости, набить в него побольше оперативной памяти… Но надо было бить наверняка, в случае неудачи другого шанса могло не быть. Кое-что (корпус, PCI-архитектуру и слоты для расширения) и в самом деле позаимствовали у 3400c, который, в свою очередь, позаимствовал корпус у огненного цветка с индексом 5300, с небольшими изменениями, которые не каждый вообще заметит, а 5300 унаследовал его у PowerBook’ов 500-й серии…


Во многом, 3500 – продукт глубокой и тщательно продуманной модернизации 3400c.

Тактовая частота шины была увеличена с 40 Мегагерц до 50. Казалось бы, увеличение не было слишком большим, но эффект от него был потрясающий. В том числе и негативный, из-за возникших несовместимостей с применявшейся ранее элементной базой. Но игра стоила свеч.

Кэш второго уровня был увеличен.

Хотя графическая сторона дела, вроде бы, не имела отношения к главной цели (обогнать всех, и заставить “скучные компании” транжирить нажитое непосильным трудом на всякие глупости), ей тоже уделили внимание. Видеоконтроллер Chips and Technology 65554 PCI, с ускорителем, и очень серьезные для того времени 2 Мегабайта видеопамяти, увеличили графическую производительность на 74%. Увеличение было подтверждено независимыми экспертами.

Перетрясли всю конструкцию, многократно перепроверяя работоспособность комплекса и всех его элементов.

Естественно, в течение этих нескольких месяцев команда инженеров делала перерывы только на сон (потому что без сна сходят с ума и совершают идиотские ошибки), любой из них мог в любой момент выйти из проекта, но… никто не ушел.

Если вам кто-то будет рассказывать про фанатиков Apple, знайте: все настоящие фанатики этой компании работают в ней, занимаясь созданием технических шедевров и отдавая всю свою душу этому делу, жертвуя ради него всем остальным. Apple называли разрушителем семей: не все половинки выдерживали такое. Семьям, в которых оба супруга работали в компании, и даже брали с собой на работу своих грудных детей, остальные завидовали белой завистью.

Технические данные PowerBook 3500

О тонкостях и перипетиях процесса разработки, увы, ничего неизвестно. Секрет. Несмотря на секретность, о PowerBook 3500 за пределами Apple знали. Журналисты, обозреватели и конкуренты. Даже я что-то слышал об этом… О новинке рассказывали небылицы.

На самом деле, это был просто еще один компьютер. Правда, созданный с нереальными тщательностью и вниманием к деталям.

PowerPC 750 с тактовой частотой 250 МГц.

32 Мегабайта оперативной памяти, расширяемой до 160 Мегабайт. Кэш второго уровня в 512 Килобайт. Жесткий диск объемом в 5 Гигабайт. 20-кратный CD-драйв.

Кратность CD-драйвов – это единица измерения их производительности, число на которое нужно умножить 150 Килобайт в секунду чтобы получить скорость чтения данных с CD-ROM. Согласен что “двадцати-кратный CD-драйв” звучит нелепо и по идиотски, но так было принято.

PowerBook 3500 – единственный компьютер с G3, не поддерживающий Mac OS X. На этом Стив решил сэкономить. Это было неактуально, и ничем не могло повлиять на успех или неуспех 3500. Умельцам запреты “по барабану”, и в 2001-2003 было много публикаций о том, как это можно сделать “на коленке”…

Ethernet 10Base-T, модем 33,6 кб/с, литий-ионная батарее, все традиционные для старых Mac’ов порты, Old World ПЗУ…

Процесс вычисления себестоимости компьютера и его цены – самая секретная тайна. На этот раз создание доступного компьютера и захват с его помощью рынка, как ни странно, не были самой приоритетной задачей. Цену определили в 5699 долларов. Если кому-то эта сумма покажется огромной, напомню про PowerBook 3400c/240, за который просили 6500 долларов. 5699 долларов – это даже гуманно. И ведь обе эти модели покупали!!! Их едва успевали производить.

За пару недель до объявления нового компьютера, Стив объявил об изменении названия компьютера. Отныне он официально назывался PowerBook G3.

Лаконично и исчерпывающе: сразу понятно, что это такое. PowerBook, с G3 внутри, а уж о том, что такое G3 вскоре узнали многие.

Параллельный проект

Параллельно с PowerBook 3500, в условиях абсолютной секретности, разрабатывался еще один проект ноутбука, на этот раз с самого нуля, и тоже со всем тщанием. Когда результат этого проекта было показано в марте 1998 года, практически для всех сотрудников Apple это стало абсолютной неожиданностью.

Продукты параллельного проекта (их было несколько) назывались PowerBook G3. Правда, у каждого из них было еще одно название (Mainstreet, Wallstreet и тому подобное), так что разобраться кто есть кто было несложно…

Но об этих G3-х в следующий раз.

2 комментария Оставить свой

  1. 0

    Спасибо за статью.

  2. 0

    Хотел избавиться от жира на боках и на животе. В остальном мне все нравилось. Раньше регулярно занимался в зале, но теперь времени нет, жена все чаще упрекала о появившимся пузе. Я решил заказать пояс, и заодно узнать, проверить его эффективность. Все намного лучше чем я ошидал. следуя инструкциям я привел свое тело в порядок — http://qrf.in/laif6t

Авторизуйтесь Чтобы оставить комментарий