Дорогой и сложный Thunderbolt

14

Thunderbolt

Технология Thunderbolt стала сенсацией прошлогоднего февраля. Все основные заголовки технологических блогов были посвящены ей и только ей. С тех пор не прошло и года, но восторги от Thunderbolt значительно поутихли. Неужели столь перспективная технология оказалась тупиковой? Неужели трудности на пути ее внедрения и высокие затраты охладили к ней пыл технологических компаний?

Почти год минул с той поры, когда Thunderbolt дебютировала в эппловском ноутбуке MacBook Pro. О самой технологии Apple тогда рассказывала и мы знакомили читателей с этой информацией. За это время Thunderbolt больших успехов не достиг. На рынке представлено всего несколько десятков продуктов с его поддержкой и это разочаровывает пользователей, которые надеялись вскоре воспользоваться преимуществами высокоскоростного соединения.

Hitachi столкнулась с техническими сложностями на пути внедрения Thunderbolt

Причины, по которым технология Thunderbolt не получила широкого распространения, делятся на технические и финансовые. Например, для компании Hitachi, интегрирующей Thunderbolt в свои продукты, это оказалось сложнее, чем ожидалось в начале. Еще в сентябре 2011 года Hitachi объявила о том, что в октябре дебютируют внешние жесткие диски G-Raid и G-Drive с поддержкой Thunderbolt, но компании пришлось отложить воплощение своих грандиозных планов.

Вице-президент и генеральный менеджер по бизнесу брэнда Hitachi Global Storage Technologies Майк Вильямс (Mike Williams) прокомментировал трудности, возникшие на пути планов компании по освоению технологии Thunderbolt:

Сложная с технической точки зрения природа Thunderbolt потребовала от нас дополнительного времени на конструирование, тестирование и на то, чтобы убедиться в надлежащем качестве, поскольку внутреннее устройство продуктов Thunderbolt значительно сложнее, чем у простых USB-устройств.

В отличие от USB и FireWire, в едином порте Thunderbolt обеспечивается подключение устройств видео и аудио, передача данных и обеспечение питания. Информация передается со скоростью до 10 гигабит в секунду. Сложность данной технологии превосходит даже кабельные соединения, в которых чипам коннекторов с обеих сторон приходится выдерживать немалую нагрузку.

Майк Вильямс отмечает, что Hitachi не собирается сдаваться под напором трудностей и намерена их преодолевать:

Разработка в процессе. Она еще не завершена, но мы работаем в тесной связке с Intel и Apple и сейчас наблюдаем великолепную эффективность.

Сейчас Hitachi надеется начать поставки своих Thunderbolt-продуктов в первом квартале 2012 года, то есть в текущем квартале, до завершения которого осталось немногим более полутора месяцев.

Sonnet: Thunderbolt отнимает много времени

В подобной ситуации оказалась и Sonnet Technologies. Эта компания еще в апреле 2011 года на NAB Show сообщила о своих планах выпустить целое семейство накопителей данных и карт-адаптеров с поддержкой Thunderbolt. С той поры утекло много воды, но в продаже имеется только одно из заявленных устройств, а именно Echo ExpressCard/34 Thunderbolt Adapter. Вице-президент Sonnet по продажам и маркетингу Грег Лапорт (Greg LaPorte) объяснил задержку следующим образом:

В целом разработка и тестирование занимают немного больше времени, чем мы ожидали.

После того, как в Sonnet прикинули затраты, усилия компании было решено сосредоточить на разработке адаптеров, отодвинув на задний план диски. Вместо того, чтобы сделать сетевую карту и адаптер FireWire 800, как ранее планировалось, Sonnet создала Echo.

Blackmagic: сертификация заставила перенести выпуск продукта

Со сложностями иного рода столкнулась компания Blackmagic Design. Дело оказалось не в сложности нового протокола. Новые продукты компании удерживает от выхода на рынок затянувшийся процесс сертификации. Президент офиса Blackmagic в США Дэн Мэй (Dan May) отмечает, что перед тем как выйти на рынок, продукты с поддержкой Thunderbolt должны быть сертифицированы и одобрены Apple и Intel. Именно эта процедура затянула на несколько недель выход устройства для захвата и воспроизведения видео Intensity Extreme. Дэн Мэй отметил:

Мы хотели сделать, чтобы это устройство получало питание через порт Thunderbolt, что заставило нас столкнуться с некоторыми новыми задачами. Это задержало нас примерно на месяц, но мы своей цели достигли.

Создается впечатление, что задержка совсем не раздосадовала Мэя. Он даже похвалил путь полного контроля над ситуацией, которым идут Apple и Intel при создании своих решений:

Обе компании, и Apple и Intel были вовлечены в этот процесс. И они гладко проделали свою работу. Каждый, имеющий отношение к данной теме, может подтвердить: «лично во всем убеждаться — правильный подход».

Other World Computing: Thunderbolt слишком дорог

Некоторые разработчики решили просто выждать, пока затраты на обеспечение поддержки новой технологии не сократятся. По этому пути решил пойти и глава Other World Computing Лэрри О’Коннор (Larry O’Connor):

Каждый считает нужным отметить, каких продуктов нет и спросить, почему мы их до сих пор не делаем. Но многие из тех, кто жалуется на отсутствие продуктов, потом в первую очередь посетует на их высокую стоимость. Мы выжидаем того времени, когда производительность, функциональность и цена придут в соответствие.

Чтобы показать насколько дорого работать над поддержкой Thunderbolt, достаточно отметить, что цена кабеля Thunderbolt составляет 49 долларов США и приобрести его можно только через Apple. Самым дешевым Thunderbolt-аксессуаром из представленных на рынке является Seagate GoFlex Thunderbolt adapter, которые продается за 100 долларов США. И это только адаптер, а не полноценный внешний диск.

LaCie: Потребители довольны Thunderbolt-дисками

Те компании, которым посчастливилось уже выпустить продукты с поддержкой Thunderbolt отмечают, что эти новинки были встречены благосклонно. Старший инженер и руководитель программы LaCie Майк Михалик (Mike Mihalik) сообщил, что потребители довольны представленными в сентябре 2011 года дисками Little Big Disk Thunderbolt Series. Михалик делится радостью от положительного опыта своей компании:

Отклик потребителей был отличным, а спрос превзошел наши ожидания. Мы увеличили наш изначальный прогноз в несколько раз. Только недавно нам удалось привести объемы производства с мировым спросом [на этот продукт].

Несмотря на неспешное внедрение новой технологии и небольшое количество поддерживающих ее устройств, компании в восторге от новой технологии и ее потенциала. Майк Вильямс полагает, что наибольшее влияние Thunderbolt окажет на создание видеопродукции. По его словам, новая технология…

…поможет превратить ноутбуки и настольные компьютеры в полноценные рабочие станции по обработке видео.

Сложности не омрачат грядущий расцвет Thunderbolt

Представители ряда компаний отмечают, что внедрение технологии Thunderbolt будет продолжаться и ее расцвет еще впереди. Недавно Apple отчиталась о том, что ею было продано в четвертом календарном квартале 2011 года (первом квартале 2012 финансового года) 5,2 миллиона Mac c поддержкой Thunderbolt. В этом отношении компании удалось превзойти всех производителей компьютеров. Для Apple эта ошеломительная цифра далеко не предел.

Еще больше Thunderbolt продуктов было представлено на выставках CES и Macworld | iWorld. На Macworld | iWorld компания Seagate представила новый Thunderbolt-адаптер, а Western Digital жесткий диск с этим новым интерфейсом подключения.

Разработчики персональных компьютеров также расширяют свой интерес к новому протоколу. Asus и Acer уже выразили желание добавить поддержку Thunderbolt в свои компьютеры. Произойдет это, если планам ничего не помешает, несколько позже в текущем году.

Дэн Мэй полагает, что в будущем Thunderbolt найдет применение не только в компьютерах, но и в автомобильной индустрии:

Область применения Thunderbolt продолжает расширятся и нам это определенно нравится. Разве не прекрасно ли было бы располагать соединением Thunderbolt в автомобиле?

Источник: Macworld.com (Маурицио Грихальва)

14 комментариев

  1. 0

    NVidia и, кажется, AMD грозились в этом году выпустить внешние видеокарты с Thunderbolt интерфейсом. Вот это был бы прорыв. Macbook Air стал бы идеальным компьютером.

  2. 0

    Да вообще сама суть внешней видеокарты — это супер идея. Можно уменьшить системные блоки. нет проблем с охлождением (кинул в холодильник, за форточку, опустил в бак с жидким азотом 🙂 ).
    легко менять карту, просто воткнул провод в другой бокс видеокарты и все, у тя новая мощная игровая система. Взял ее на работу, принес и погрузился в крайзис и т.д.
    Мне кажется должны прийти к этому. Пусть стоит mini-система, а рядом коробка в видокартой — СМЕННОЙ!!!!

    • 0

      Romich, Взял ее на работу, принес и погрузился в крайзис.
      Хм, а вот над этим надо подумать. Чем еще заниматься на работе?

  3. 0

    У сони уже есть ноутбук с внешней видеокартой, подключаемой через thunderbolt.

  4. 0

    Интересно, купертиновцы этот «болт» к айфону не привинтят? Где-нить в iFone 6? 🙂
    (отправлено из приложения AppleInsider.ru)

    • 0

      Grafin, Кстате вполне вероятно что и iphon и ipad будут комплектоваться тандерболом вместо стандартного подключения, да и затем к iphone кидать через него внешнюю видеокарту гггггг!

    • 0
      Лизунов Евгений

      Grafin, Наврят ли, пока не так распространен этот болт, чтобы заменять существующий тип коннектора в таких массовых устройствах как iPhone и iPad. А дополнительная дырка в iPhone тебе нужна? Я тоже думаю, что нет.

  5. 0

    Лолонолитеги, там чип в четверть айфона+работает только в x86-окружении+жрет 100500 ватт

Авторизуйтесь Чтобы оставить комментарий