AirPort Express: захватите в дорогу Wi-Fi

16

В наши дни Wi-Fi почти везде. Зоны бесплатного WiFi на транспорте и в общественных центрах, они охватывают целые города и даже кластеры из нескольких городов. Будто бы скоро целые страны (небольшие по площади) превратятся в зону (WiFi-зону). Apple сыграла в превращении WiFi в то, чем эта технология стала, не последнюю роль. 7 июня 2004 года в семействе WiFi-устройств от Apple появилась новая базовая станция, AirPort Express. Более дешевая, доступная, почти незаметная. Окружающий мир стал чуть более беспроводным, но на это тогда никто не обратил внимания.

Большое видится на расстоянии, особенно если оно крошечное, легкое и не отличается от других, давно ставших привычными, предметов обихода. AirPort Express (если не обращать внимание на аномальное количество разъемов на её корпусе) была один-в-один похожа на самые обычные сетевые адаптеры портативных компьютеров.

Изменение формы заметили сразу: вместо “летающей тарелки” с мерцанием индикаторов, журналистам предъявили параллелепипед с уютно закругленными гранями – и дискуссии о тенденциях в “яблочном” дизайне выплеснулись на страницы СМИ, в блоги и на форумы.

Форумы о формах формулировали мнение… Поэтично. Проза казалась скучноватой, и не вызывала эмоций. Что-то там про AirTunes и зарядку для iPod Shuffle?

Еще один WiFi-роутер, занимающий самую нижнюю строчку среди себе подобных в прайс-листах Apple, ослабленный и освобожденный от нескольких форм функционала – понятно что ничего революционного или значительного в нем просто не может быть!

А кое-что было…

Продолжение серии про AirPort, предыдущие части здесь:

Первая часть: AirPort: WiFi в стиле Apple.

WiFi для межгалактических путешественников

AirPort Express создавали, в первую очередь, для тех пользователей PowerBook или iBook, которым приходится часто путешествовать. Он отлично умещался в сумке для ноутбука, и почти ничего не весил.

Его размер, в сантиметрах – 9,1х7,4х2,8, вес – 190 грамм. Чуть больше чем у стандартных сетевых адаптеров, входивших в комплект поставки портативных компьютеров. Создать свою WiFi-зону отныне было делом нескольких секунд.

Экспресс почти ни в чем не уступал AirPort Extreme Base Station, хотя из его названия, для придания изделию стремительности, или по каким-то другим причинам, словосочетание Base Station убрали. Просто AirPort Express. И лаконично, и звучит красивее. И похоже на “экспресс до аэропорта”.


В Экспрессе отсутствовал модем. У меня это решение вызывало сомнения: в случае если в месте ночлега никаких средств коммуникаций кроме обычной телефонной сети нет, никто никогда не слышал про ADSL, модем был оружием последнего шанса. Но ради такого дела в те времена можно было обойтись без WiFi (в компьютерах модемы были обязательно), тем более что в глуши коннект, если он был вообще, был нехорошим.

Зато Экспресс стоил всего 129 долларов (AirPort Extreme Base Station стоила 299), набор из шнура питания и двух кабелей для аудио и аналоговых нужд стоил еще 39 долларов (но без него вполне можно было обойтись). Потеря Экспресса (в путешествиях что только не случается!) была в 2,3 раза менее разорительна.

При желании (или необходимости) AirPort Express без особых проблем можно было использовать в качестве обычной базовой станции в “пункте постоянной дислокации”, дома или на работе.

По сравнению с AirPort Extreme Base Station у Экспресса нулевого поколения (почему-то его назвали именно так, когда появились следующие поколения) были ограничения, но не слишком суровые.

Экспресс поддерживал всего 10 беспроводных клиентов (вместо 50 у Extreme Base Station), у него не было разъема Ethernet для подключения устройств не поддерживающих WiFi, да и единственный порт Ethernet был, даже по меркам тех давно забытых лет, слабоват. Всего лишь 10/100Base-T.

На корпусе Экспресса было всего 3 (три!) разъёма: аналого-оптический аудиовыход, USB-порт (для подключения принтера или для… зарядки iPod Shuffle) и входной Ethernet-порт, о котором выше, который медленный и слабый.

Забавно, но исторический факт: Экспресс оказывался совместим с принтерами, которые Apple официально не поддерживала, и которые AirPort Extreme Base Station отказывалась даже видеть. Джеф Карлсон, журналист MacWorld, оказавшись в безвыходной ситуации, в отчаянии подключил к Экспрессу старый лазерный принтер Lexmark E312, и у него все получилось.

Правда, это скорее заслуга программистов Apple: под управлением AirPort 4.0 (эту версию требовали Экспрессы, вместо бесплатной AirPort 3.4.2) AirPort Extreme Base Station тоже обучилась этим трюкам.

Но была у Экспресса еще одна “главная особенность”…

AirTunes

Вас не насторожило упоминание аудиовыхода? Если нет, напрасно. Потому что “мама мыла раму”, а “Apple любит музыку”. И в банальной базовой WiFi-станции компания никак не могла проигнорировать iTunes.

С помощью программы AirTunes, на одну из аудио-систем, подключенную к AirPort Express, можно было транслировать звуковой сигнал из iTunes клиента.

Какое это имело отношение к путешествиям и вообще WiFi, я не знаю. Этой функцией я даже не пользовался (мне хватало и хватает компьютера и обычных наушников), и как это выглядело на практике – даже не представляю.

Но это очень современно.

Немного технических подробностей

При всех его увлекательных и замечательных свойствах, AirPort Express был, фактически, специализированным компьютером на чипсете Broadcom BCM4712KFB, главную роль в котором играл MIPS-процессор с тактовой частотой 200 МГц, так что если вы прочитаете где-нибудь истории о том, как Apple не использовала MIPS, можете храбро посылать их к AirPort Express нулевого поколения.

Но в крошечном устройстве был еще один чипсет, “музыкальный”, от Texas Instruments, 16-битный Burr-Brown PCM2705.

И чужими разработками Apple, мягко говоря, не пренебрегала.

Но самым главным, тем что избавляло пользователя AirPort Express от плясок с бубнами, было программное обеспечение.

Оно поставлялось вместе с Экстримом, на CD, в вариантах для Mac OS X и для Windows. Это были AirPort Express Assistant (упрощавший настройку и наладку беспроводной зоны до абсолютного безобразия), AirPort Express Admin Utility и AirTunes.

Первое поколение появилось только в 2008 году, в эпоху iPhone…

Продолжение следует

Обсудить историю Apple вы можете в нашем Telegram-чате.

Лучший комментарий

16 комментариев Оставить свой

  1. -3

    Довольно стремная штука, если честно

    • 2

      nik070202, Откуда такие мысли? Дизайн у Apple практически всегда был и есть на высоте. Если по вашему это стремный роутер, то я молчу про все остальные. Плюс AirPort Extreme/Express — это единственные и лично как по мне — лучшие роутеру, что я видел. Особенно из настройка(Airport Utility) — это сделано для обычного пользователя без всякой сетевой лабуды. Никаких 192.168.1.1 и прочей хрени. Воткнул кабель в порт Ethernet, вошёл в утилиту Airport, ввёл название сети и пароль. Закрыл утилиту Airport и забыл. Все просто. Работает Airport на ура, ни глюков, ни перезагрузок. Все идеально. Да и дизайн у них отличный был всегда. Другое дело, что зря Apple закрыла отдел по разработке Airport. Но надеюсь, что не на всегда, просто на данный момент нечего особо улучшать. Последнее поколение Airport Extreme может все то же самое, что и роутеры последних лет. Ничего в этом плане сильно не изменилось.

      • 0

        Unreal, да ничего он не может толком. Только инет раздавать по большому счету.
        Ни DLNA ни CIFS ни VPN-сервера ни че го…

        • 3

          WhatTF, А это и не нужно обычному человеку. Airport изначально был создан для обычного среднестатистического пользователя. Если не хватает перечисленных вами вещей, то можно приобрести другой роутер, в котором это все можно настроить.

  2. -3

    «Какое это имело отношение к путешествиям и вообще WiFi, я не знаю. Этой функцией я даже не пользовался (мне хватало и хватает компьютера и обычных наушников), и как это выглядело на практике – даже не представляю.

    Но это очень современно.»

    Логика, уровень – отбитый фанат. И, да, соглашусь с первым комментарием – дизайн действительно уродский.

    • -3

      Johnkmv, а в чем прикол запускать трек одновременно на нескольких устройствах? И в чем сложность открыть на самом устройстве iTunes (он же есть как на MacOS, так и на iOS), выбрать трек и включить воспроизведение? Я могу еще понять сценарий с музыкальным центром, там только через Bluetooth посредством AirPlay, но в остальном, по моему мнению, преимущества надуманны.

      • 1

        tezaurusk, А прикол в том, что имея несколько акустических систем можно комфортно прослушивать аудио композиции перемещаясь по квартире. И для справки: технология AirPlay работает с помощь сети Wi-Fi, Bluetooth не причём.

        • 0

          Johnkmv, да, извиняюсь, видимо спутал с AirDrop, который почему-то требует и Wi-Fi, и Bluetooth. Относительно прослушивания на нескольких устройствах: я имел ввиду, зачем прослушивать, цитирую, «одновременно на MacBook Pro, AppleTV и музыкальном центре»? Я понимаю, когда одна аудиосистема с разнесенными по всему дому колонками (вы это имели ввиду или же у вас по дому раскиданы прямо несколько отдельных аудиосистем?), но использовать для этого разнородные устройства с разным качеством и объемом звучания в силу своего конструктивного исполнения? Попахивает каким-то кощунством))

      • 0

        tezaurusk, AirPlay не работает по BT.

  3. -2

    а “Apple любит музыку”. Правильнее Эппл доит музыку .

  4. -1

    Так и не понял, зачем эту дрянь покупать .

    • 2
      Muzikant.pro

      kastryulya, Раньше почти не было точек wi-fi в гостиницах только проводом можно было подключится, у Apple было самое компактное решение, которое можно былы возить с собой. Воткнул в него сеть и получил wi-fi в номере.

      В 2018 г. его стоит покупать только ради AirPlay т.к. в нём стоит достаточно качественный ЦАП звук просто потрясающий, на уровне профессиональных звуковых карт в ценовой категории до 15 000₽ + есть оптический выход. AirPlay это вам не Блютус, lossless передаётся без потерь качества т.к. канал Wi-Fi это позволяет.

  5. 0

    Жалко что таких уже не продают

  6. 0
    romaakronov

    Xотите прoкaчать свoе телo, сделать егo кpaсивым как у спopтсменов? Как я убрал пузо и накачался за 2 недели не выходя из дома без диет и спорта! Вот почитайте мой личный опыт, если кому интересно—- http://wq.lt/7KV3t

Авторизуйтесь Чтобы оставить комментарий