Раскат грома: как появился Thunderbolt

4

Впервые это показали на конференции разработчиков Intel (IDF) 23 сентября 2009 года. И назвали показанное “Light Peak”. Для показа использовали 30-метровый стенд, но все это предназначалось для подключения мобильных устройств к всевозможным устройствам… Light Peak для 2009 года был абсолютной фантастикой, за гранью добра и зла. Технология передачи данных на расстояние более ста метров, по двум каналам (в обе стороны, туда и обратно), со скоростью передачи по 10 Гбит/с на канал.

Джейсон Зиллер, глава Optical I/O Program Office в Intel Corporation, на словах, сообщил что Light Peak сможет передавать до 100 Гбит/с, одновременно в обе стороны, на расстоянии более сто метров.

На циклопическом демонстрационной стенде все было намного скромнее – чуть более чем на 30 метров, одновременно, передавались два видеопотока (1080p) на два дисплея, весь трафик локальной сети, файлы на SSD RAID, от компьютера и обратно. Компьютером был Mac Pro (серийный), один из USB-портов которого был переделан в порт Light Peak.

Все это передавалось по единственному кабелю, без каких-либо затруднений. Порт Light Peak заменит порты USB, Firewire, Ethernet и Mini DisplayPort. К порту Light Peak, через хабы или последовательно, можно будет подключить до 6 устройств любого назначения, в том числе до двух широкоэкранных дисплеев, накопители…

Все что осталось от Light Peak

Остались, например, впечатления нашего человека в том времени. Несколько заусенцев в тексте, кое-что спорно – но в целом тот же человек в нашем времени с написанным согласен.

Ребят из Engadget наблюдавших за презентацией и имевших возможность потрогать этот Mac Pro и рассмотреть неизвестный широким массам штекер новой технологии передачи данных вблизи, больше всего интересовало что будет Intel за нарушение Apple EULA (это лицензионное соглашение конечного пользователя, каждый кто купил Mac и не вернул его обратно в течение какого-то небольшого срока считался согласившимся со требованиями этого соглашения).

А в целом – их все впечатлило, особенно обещание Intel выпустить эту технологию в свет в 2010 или 2011 году. Просто не верилось.

В 2014 или 2015 мои приятели из Apple стали покидать компанию. О причинах ухода они не говорили, но на некоторые вопросы ответили. Один из них видел как родился этот проект.

Идея возникла в коллективе, занимавшемся вколачиванием стандартного процессора в корпус самого первого MacBook Air. В процессе обсуждения какого-то вопроса. Стив и Пол (главы Apple и Intel) оценили идею и началось: вскоре несколько инженеров Intel покинули проект и вместо MacBook Air занялись “чем-то еще”. Участвовал ли в проекте кто-то из Apple – неизвестно, но скорее всего да.

Стив – точно участвовал.

Раскат грома

В 2010 выяснились два новых обстоятельства. Оптоволоконные кабели упорно не хотели укладываться сразу и в максимально допустимую цену, и в требования к их свойствам.

Зато медный кабель, который использовали как временную замену, превзошел ожидания, и было решено переработать технологию под него. А оптоволокно отложить на будущее.

Медь была всем хороша, но ни о передаче на 100 метров, ни о скоростях в 100 Гбит/с речи уже не могло быть. Зато 10 Гбит/с на канал на расстояние в 3 метра медь обеспечивала на все сто, без потерь. И по ней можно было передавать не только сигнал, но и энергию. 10 Ватт.

В 2010 году Intel продемонстрировала ноутбук с Light Peak, видеокамеру, и всякие другие устройства – все это доказывало что технология не умерла, но реальный продаваемый продукт так и не вышел. СМИ стали посмеиваться.

Кабели и разъёмы, которые журналисты принимали за собственно Light Peak, были самой незначительной частью очень непростой технологии. Как это обычно бывает, на финишной прямой проблемы стали нарастать со скоростью приближающегося цунами.

Проблемы возникали даже там где их просто не могло быть (а некоторые ошибки, которые никак не удается решить, оказываются вовсе не ошибками – такое случается именно на финишной прямой).

Это самый верный признак грядущей победы. Если, конечно, нет дурака-начальника и если не опускать руки.

Затишье перед грозой

Единственной в мире компанией, которая хорошо знала что такое Light Peak, была Apple. И ей предстояло испытать очередную гениальную идею на себе. Это потом, когда все точно знают что все прошло как надо и получилось, начинают завидовать. На самом деле это то еще удовольствие.

Кто-то в Apple, видимо Стив, обратил внимание на несоответствие названия предмету: без оптоволокна и оптических технологий Light Peak будет вызывать ненужные вопросы.

Так Light Peak превратился в Thunderbolt, раскат грома. Intel увязшая в решении проблем на это предложение отреагировала вяло, и легко дала согласие на регистрацию торгового знака Thunderbolt на себя.

В Apple приняли решение переделать в Thunderbolt-порт не USB-разъём а Mini DisplayPort. Самым первым и самым важным применением для новой технологии было подключение внешних дисплеев. Порт сделали совместимым с дисплеями поддерживавшими MDP, для остальных (как и прежде) требовались адаптеры.

Были и другие доработки. Наконец, в феврале 2011 года, 24 числа…

Раскат грома

Все прошло хорошо. Пользователи поворчали, но убедившись что все практически по старому, успокоились.

Казалось, что прогноз относительно смерти USB не сбывается. Конкурентная борьба Intel против Intel не спешила обостряться. Firewire умер быстро и легко.

Летом 2011 года Apple передала Intel права на торговый знак Thunderbolt.

Продолжение следует

Предлагаем подписаться на наш канал в «Яндекс.Дзен». Там вы сможете найти эксклюзивные материалы, которых нет на сайте.

 
Авторизуйтесь Чтобы оставить комментарий