Apple решила сама делать антенну для iPhone 12. Чем это грозит?

Возможно, этой осенью все пройдет нормально. Десять лет назад Apple получила очень неприятный урок, и остается только надеяться, что она его усвоила. Если с поддержкой 5G у iPhone 12 будут реальные проблемы, последствия будут катастрофическими. А повод для беспокойства есть. Антенну для миллиметрового диапазона 5G (mmWave) для iPhone 12 Apple разрабатывает сама. От антенного модуля QTM525, входящего в состав 5G-модема Qualcomm Snapdragon X55, Apple отказалась, по сути, по эстетическим соображениям.

Чтобы связь на iPhone 4 не пропадала, его приходилось держать по особенному

В этом году исполняется десять лет не только iPad. Круглая дата и у самого скандального в истории яблочных смартфонов, iPhone 4. Он же – один из лучших яблочных смартфонов, несмотря ни на что. Его дизайн называли футуристическим едва ли не чаще, чем дизайн самого первого iPhone. Но скандалы с ним начались еще до его рождения. В Редвуд-Сити, в одном из баров, тестировщик мобильной связи забыл совершенно секретный экземпляр тестового iPhone 4, который попал в руки сетевого ресурса Gizmodo, где его вскрыли “в прямом эфире”. Но начало продаж iPhone 4, фантастическое и рекордное, с первого же дня омрачилось реальной технической проблемой, по сравнению с которой фотографии его внутренностей на популярном сетевом ресурсе превратились в пикантный, но очень незначительный эпизод его судьбы.

У iPhone 4 обнаружили крайне неприятную проблему с сотовой связью, которую журналисты окрестили антеннагейтом. Антенна у iPhone 4 была уникальной и необычной, её разработали в Apple. Представляя iPhone 4, Стив похвастался ей, и поблагодарил её разработчиков. В тот раз все, более или менее, обошлось. Хоть и не без жертв. В 2020 году даже незначительная проблема iPhone в миллиметровом диапазоне 5G может стать роковой.

5G в новом iPhone

Когда в Apple всерьез взялись за освоение миллиметрового диапазона и 5G, в точности неизвестно, но началось это задолго до того, как новое поколение технологий связи стали обсуждать в обычных СМИ. В 2017 году компания подала несколько патентных заявок на темы, связанные с поддержкой миллиметрового диапазона в мобильных устройствах, и в них, примерно в половине случаев, речь шла о конструкции антенны. Этой темой в Apple занимается очень неплохая команда. С 2015 года (а может быть и с более раннего срока) на сайте компании публикуется все больше вакансий для специалистов по сверхвысоким частотам и сверх-высокочастотных антенн.

Работает эта группа, естественно, в условиях абсолютной секретности, к чему нельзя не отнестись с пониманием. Но получить более или менее достоверное представление о том, чем в этой группе занимаются, можно из заявок на патенты и из самих патентов. Почему “более или менее”? Некоторая часть этих заявок – маскировка. Их цель – ввести противника в заблуждение. На войне как на войне.

Иллюстрация из патента, выданного Apple в 2018 году

В мае 2017 года Apple подала заявку в Федеральную Комиссию США по Коммуникациям (FCC) с просьбой о предоставлении компании лицензии на проведение экспериментальных работ связанных с беспроводными технологиями 5 поколения (5G), в течение 12 месяцев. 23 мая 2017 эта лицензия была Apple предоставлена. Испытывалась антенна оригинальной конструкции, “помимо прочего предназначенная для 5G-коммуникаций”. Дело в том, что у этой антенны есть еще одно предназначение, в 2017 считавшееся основным – но о нем я расскажу чуть позже. Исследования, которые положено лицензировать – это серьезнее, чем патентные заявки и патенты, играть в игры с Федеральной Комиссией не принято.

Предлагаем подписаться на наш канал в «Яндекс.Дзен». Там вы сможете найти эксклюзивные материалы, которых нет на сайте.

Что такое антеннагейт

Его вероятность далеко не стопроцентная, но и не нулевая. Ситуация до боли узнаваема: в iPhone 4 собственная оригинальная конструкция появилась из-за тех же самых мотивов. Из-за чисто эстетических соображений. В её появлении в 2010 винили Джонатана Айва, будто бы требовавший просить функции в жертву красоте и компактности. В iPhone 12, по точно тем же причинам, о чем Apple заявила официально, будут использованы антенный модуль и антенна, разработанные в этой компании. Антенный модуль Qualcomm QTM525, как минимум, точно работает. Это проверено многократно. С ним тоже могли случиться неожиданные неприятности – но это уже не первый антенный модуль компании, у неё уже есть опыт разработок в этой новой и очень нетривиальной области. Но высота модуля от Qualcomm – 8 мм. Из-за чего корпуса моделей iPhone 12 способных работать в mmWave пришлось бы сделать толще. На месте Apple я бы предпочел утолщение корпуса. Речь об одном-двух миллиметрах.

iPhone 12, предположительно. Найдем 10 отличий?

Глава Qualсomm, объявляя о готовности поставлять Apple 5G-модем Qualcomm Snapdragon X55, сделал одну оговорку: “кроме одного из радио-модулей”. Теперь понятно, что имелось в виду. Один из самых сложных элементов модема. Журналисты, давно пишущие об Apple, уверены, что в компании, как обычно, параллельно работают над несколькими вариантами новинок. С антенным модулем от Apple и с антенным модулем Qualcomm QTM525. Увы, это маловероятно – поскольку об исключении этого модуля было официально заявлено главой Qualcomm. Не тот уровень. В самом крайнем случае, за дополнительные деньги, с какими-нибудь неприятными для Apple условиями, вопрос конечно решился бы. Но главная беда iPhone 4 была обнаружена в первый день его продаж, когда менять один модуль на другой и переделывать всю конструкцию было уже поздно.

Еще одно применение mmWave

До 2018 в Apple главным предназначением миллиметрового диапазона считались вовсе не коммуникации 5G (они тоже упоминались, но во вторую очередь), а беспроводная передача энергии на расстояние. И в лицензии FCC, в первую очередь, Apple разрешили проводить опыты именно с этим. Затем – в конце марта 2018 года Apple закрывает проект AirPower, с ущербом для своей репутации. К этому времени результат “опасных опытов” уже должен был стать известен. О нем ничего не сообщалось, но судя по некоторым другим событиям он – положительный. Получилось. Индукционные зарядки с того момента вроде как даже устарели. К.п.д. в 60-65% – это никуда не годится, но Apple (по агентурным сведениям) в 2021 году собирается выпускать iPhone без разъёмов на корпусе. Физически это вполне возможно. Как это будет выглядеть, откуда энергия будет передаваться на устройство – я не знаю. Миллиметровые волны как способ передачи энергии на мобильное устройство – суть большинства патентных заявок Apple на тему миллиметровых волн.

iPhone 12iPhone 9Новый iPhone 2020

Лучший комментарий

 
Чтобы оставить комментарий