Компьютеры Apple от альфы до омеги. Часть 22. iBook

Представленный в июле 1999 года на конференции Macworld New York, iBook был, пожалуй, самым долгожданным компьютером в истории Apple. Этот ноутбук был нацелен на тот же потребительский сегмент, что его старший брат iMac, и по перечню спецификаций очень напоминал эту модель. Он обладал тем же самым базовым набором портов ввода-вывода и той же самой концепцией «закрытой системы». Чтобы максимально снизить цену, команде конструкторов пришлось удалить PC-слоты, инфракрасный порт, видеовыход и аудиовход. Кроме того, iBook не оснащался высокоскоростными портами передачи данных, такими как SCSI и Firewire.

В то же время, являясь компьютером бюджетного класса, iBook оснащался несколькими полуреволюционными функциями. Во-первых, он стал первым компьютером Mac с графикой на базе AGP; а во-вторых, он имел ручку, что было большой редкостью среди портативных компьютеров. Также iBook стал первым «Маком», оснащенным Унифицированной архитектурой материнской платы (Unified Motherboard Architecture, UMA), использование которой позволило Apple стандартизировать компоненты материнской платы по всем линейкам продуктов.

Однако самой инновационной функцией, появившейся в новом iBook, стала система беспроводной связи AirPort, основанная на существовавших промышленных стандартах. AirPort позволял подключать к одной базовой станции до 10 компьютеров iBook. Эта станция могла подключаться к имеющейся локальной сети или к стандартной телефонной линии. В корпус iBook была встроена антенна, а также специальный слот для платы AirPort.

За весь свой жизненный цикл iBook был выпущен в трех модификациях. Первой стала модель, известная как «Clamshell» (раскладушка) и выпущенная на волне успеха культового iMac. Как и этот стационарный компьютер, первый iBook отличался необычной формой, дерзким дизайном и обилием ярких цветов. Два года спустя причудливая форма первого iBook уступила место более традиционному прямоугольному форм-фактору. А в октябре 2003 года в свет вышла третья модель, которая получила процессор PowerPC G4.

Book G3 (Clamshell)

В конце девяностых, когда в Apple вернулся ее основатель Стив Джобс, он немедленно начал «чистку» модельных рядов, отправив на свалку истории несколько линеек компьютеров. В результате модельный ряд, состоявший в то время из таких линеек как Performa, Quadra, LC, Power Macintosh и PowerBook, было решено упростить и свести к простой системе четырех компонентов: настольные и портативные компьютеры, предложенные в потребительской и профессиональной версиях. Три компонента этой системы были уже доступны: в качестве потребительского настольного компьютера выступал недавно представленный iMac, версии Blue и White G3 заполняли нишу профессиональных настольных машин, а PowerBook был призван удовлетворять потребности профессиональных пользователей ноутбуков. Таким образом, в этом пазле оставалась лишь одна недостающая деталь – портативный компьютер, который могут себе позволить миллионы пользователей. И 21 июля 1999 года была заполнена и эта ниша: в Нью-Йорке глава Apple лично представил модель iBook G3. Хотя этот ноутбук был официально продемонстрирован в июле, в продажу он поступил только в сентябре. Таким образом, он еще успевал попасть в школьные классы на парты к ученикам, которые только вернулись после летних каникул. Обладая стоимостью 1 599 долларов, iBook был на 900 долларов дешевле, чем базовая версия профессионального ноутбука PowerBook.

 

Как мы уже сказали, в дизайне первого поколения iBook очень чувствовалось влияние первого iMac. На самом деле, в рамках маркетинговой компании Apple позиционировала этот ноутбук как «iMac, который можно взять с собой». Дизайн «раскладушки» также несколько напоминал облик модели eMate 300, о которой мы писали ранее. В этом ноутбуке Apple сохранила свою тенденцию к использованию полупрозрачного пластикового корпуса, доступного в нескольких цветовых вариантах. Как и iMac, ноутбук iBook G3 оснащался процессором PowerPC G3. В базовой комплектации предлагались порты USB и Ethernet, порт для модема, а также оптический привод. В закрытом состоянии шарнир держит крышку достаточно прочно, поэтому никакой необходимости в застежках для крепления экрана не было. В шарнир также была встроена ручка, позволявшая с удобством переносить компьютер как портфель. Дополнительные разъемы питания на нижней поверхности позволяли заряжать iBook G3 с использованием специальной подставки.

Кроме того, iBook стал первым массовым компьютером, обладавшим возможностями беспроводного соединения. Во время презентации ноутбука Стив Джобс прямо на сцене провел эксперимент с участием вице-президента Apple Фила Шиллера. Во время процесса передачи данных по беспроводному соединению Шиллер прыгнул вниз с высоты нескольких метров, чтобы продемонстрировать, что даже в таких ситуациях соединение не прерывается (см. видео ниже). В рамке дисплея была встроена беспроводная антенна, которая была прикреплена к специальной плате, поставлявшейся в виде опции. Разрабатывая эту технологию, которая впоследствии стала стандартом в отрасли, Apple сотрудничала с компанией Lucent.

 

Разумеется, нестандартный облик и нетипичный перечень спецификаций iBook не могли не вызвать ожесточенных споров среди компьютерной общественности. Чтобы обеспечить свой ноутбук противоударными качествами, дизайнеры Apple сделали его корпус более крупным и обтекаемым, чем у модели PowerBook того времени. В то же время по своим спецификациям он значительно уступал своему профессиональному собрату. К тому же перед запуском iBook на рынок ходили слухи, что он получит сенсорный экран и сверхъемкий аккумулятор. Слухи эти не подтвердились, что вызвало некоторое разочарование. За свой причудливый форм-фактор iBook G3 был прозван недоброжелателями «стульчаком для Барби». Тем не менее, если этот ноутбук появлялся в каком-нибудь фильме или телешоу, его сразу можно было узнать благодаря его уникальному облику.

Единственными деталями в первом поколении iBook, которые мог заменить сам пользователь, были оперативная память RAM и плата AirPort. Их слоты располагались прямо под клавиатурой, которая достаточно легко снималась. Больше никаких других изменений конфигурации гарантия не предусматривала. Кроме того, отсутствовал порт PCMCIA, который мог бы обеспечивать дополнительные возможности для модернизации, а чтобы добраться до жесткого диска, нужно было открутить 40 винтиков. В то же время от оптического привода пользователя отделяло всего 11 винтов. Кроме того, известны случаи, когда энтузиастам удавалось пересадить ЖК-дисплеи с более поздних моделей ноутбука на первый iBook.

iBook G3 поставлялся с операционной системой Mac OS 8.6 или 9.0. Тем не менее, все модели iBook поддерживали обновление до Mac OS X v10.0–v10.3.9. Что касается Mac OS X v10.4 «Tiger», то она требовала наличия порта Firewire, который присутствовал только у последней модели первого поколения под названием iBook G3 FireWire/SE (366/466 МГц). Тем не менее, установка версии 10.4 на ранние версии iBook все же была возможна с использованием сторонних приложений, таких как XPostFacto. Более поздние модели Firewire Graphite и Indigo уже не требовали использования XPostFacto.

Первое поколение iBook имело большой коммерческий успех. Впоследствии Apple обновила процессор, память и жесткий диск этого ноутбука и, конечно же, добавила несколько новых цветов. Позднее были добавлены порт FireWire и видеовыход. С производства модель была снята в мае 2001 года, когда на сцену вышло новое поколение ноутбука под названием iBook Dual USB.

iBook G3 Dual USB (12.1″ и 14.1″)

Дебют нового поколения iBook G3 состоялся 1 мая 2001 года в рамках пресс-конференции Apple в Купертино. В дизайне новой модели конструкторы отказались от тучного форм-фактора, дерзких цветов, ручки, а также дополнительных разъемов питания на нижней стороне корпуса.

Получившийся iBook был доступен только в белом цвете, а его корпус был выполнен из полупрозрачного поликарбоната. Он был на 30% легче и занимал на 50% меньше места, чем его предшественник. Несмотря на уменьшение габаритов, компьютер получил больше портов USB и увеличенное разрешение экрана. Apple утверждала, что выбор в пользу более компактного дизайна не подразумевал принесения в жертву прочность устройства. Напротив, как заявляли представители компании, корпус второго поколения iBook был вдвое прочней, чем у первого.

С появлением этой модели Apple начала использовать полупрозрачный белый поликарбонат в корпусах большинства своих моделей, в числе которых iMac и eMac. При этом такой материал использовался только в потребительских линейках; при создании профессиональных моделей дизайнеры делали выбор в пользу анодированного алюминия (кстати, модель Mac mini в то время предлагалась в обоих вариантах).

iBook G4

Модель iBook на базе процессора PowerPC G4 появилась в линейке портативных компьютеров Apple 23 октября 2003 года. Стоит отметить, что этот год был последним, когда компания использовала процессор PowerPC G3. Первое, что бросается в глаза при виде на эту модель, это слотовый оптический привод, который пришел на смену лоточному. Модель iBook G4 также получила непрозрачный белый корпус и пластиковый шарнир для дисплея.

Клавиатура iBook G4 также с легкостью поднималась, предлагая возможность установки платы беспроводного соединения AirPort и дополнительных модулей памяти. Такая конструкция имела один недостаток: пользователи замечали, что клавиатура немного «пружинит» (особенно это было заметно в моделях в PowerPC G3 с полупрозрачной клавиатурой). С выходом моделей PowerPC G4 эта проблема была устранена. Добраться к жесткому диску по-прежнему было непростой задачей: для этого требовалось частично демонтировать этот компонент, предварительно открутив 20 винтиков разных размеров.

Над модулем памяти в iBook G4 располагалась съемная плата Airport, и доступ к памяти можно было получить, удалив щит RAM при помощи отвертки Phillips 00. Хотя некоторые более старые модели (например, 800 и 933 МГц) имели лимит в 640 МБ MB RAM, было возможно увеличить этот объем до 1,12 ГБ (128 МБ встроено + 1 ГБ SO-DIMM ) или до 1,5 ГБ у более новых моделей с 512 МБ RAM, припаянными к материнской плате.

В конце ноября 2003 года несколько владельцев компьютеров iBook G3 пожаловались на проблемами с дисплеями этих ноутбуков. В декабре того же года группа пользователей под руководством Майкла Джонсона (Michael Johnson) и Билла Оуэна (Bill Owen) направила коллективный судебный иск против Apple. В результате в январе 2004 года компания начала реализацию «Программы по компенсации ремонта логической платы iBook» (iBook Logic Board Repair Extension Program), в рамках которых Apple возмещала затраты на ремонт бракованных ноутбуков в течение трех лет. В июне 2004 года действие этой программы уже распространялось на «все белые модели iBook G3».

Не обошли аналогичные проблемы и iBook G4, владельцы которого также жаловались на неисправность экрана. Тем не менее, в программу компенсации ремонта эта модель включена не была. В результате в декабре 2006 года против Apple был направлен новый коллективный иск, на этот раз от владельцев моделей iBook, которые не включались в указанную программу.

2 мая 2007  года Датский потребительский совет опубликовал детальный отчет, подготовленный третьими лицами и касающийся проблем с материнской платой у модели Apple iBook G4. В данном отчете говорилось о том, какие огромные последствия может иметь эта проблема в контексте гарантийных требований покупателей.

Линейка iBook просуществовала в модельном ряду Apple с 1999 по 2006 год. Ноутбуки были рассчитаны на образовательный и потребительский сегменты и предлагались по ценам, которые были существенно ниже, чем у топовой линейки ноутбуков PowerBook. В мае 2006 года Apple по случаю перевода своих машин на процессоры Intel компания Apple сняла с производства модельный ряд iBook, заменив его на линейку MacBook. Но это уже другая история…

Компьютеры Apple от альфы до омеги

Часть 1. Apple I
Часть 2. Apple II
Часть 3. Apple II Plus
Часть 4. Apple III
Часть 5. Apple IIe
Часть 6. Lisa
Часть 7. Macintosh
Часть 8. Apple IIc
Часть 9. Apple IIGS
Часть 10. Macintosh SE и Macinosh II
Часть 11. Macintosh Portable
Часть 12. Macintosh IIfx, Classic, LС и IIsi
Часть 13. Macintosh Quadra 700 и 900
Часть 14. Macintosh PowerBook
Часть 15. Macintosh Centris
Часть 16. Newton MessagePad
Часть 17. Macintosh TV
Часть 18. Power Mac
Часть 19. eMate 300
Часть 20. 20th Anniversary Macintosh
Часть 21. iMac
Часть 22. iBook
Часть 23. Xserve
Часть 24. eMac
Часть 25. Mac mini
Часть 26. MacBook Pro
Часть 27. MacBook
Часть 28. Mac Pro
Часть 29. MacBook Air
Часть 30. iPad

 
Чтобы оставить комментарий